sábado, 17 de noviembre de 2018

LA LÍNEA 3 DE METRO DE BILBAO: MÁS DE 135 AÑOS DE HISTORIA (Y XIX)


Las unidades de la serie 950 de EuskoTren se han diseñado especialmente para la línea 3 de metro de Bilbao. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

EL METRO DE BIZKAIA

El 21 de febrero de 2007 las instituciones vascas anunciaron la construcción de la línea 3 de Metro con seis nuevas estaciones, cinco de ellas en Bilbao y la sexta en Etxebarri. A la vista del esquema de la nueva vía, que enlazará el tren del Txorierri con la línea de Bilbao a Donostia, el recuerdo al histórico ferrocarril de Matiko a Azbarren, cerrado al tráfico en 1969, resulta inevitable. 
Construcción del funicular de Kukullaga. Archivo ETS-RFV

Al igual que el ferrocarril de Matiko a Azbarren, la línea 3 está llamada a romper el aislamiento del tren del Txorierri respecto a las demás líneas gestionadas por EuskoTren. Sus nuevas estaciones de Uribarri, Zurbaranbarri, Txurdinaga y Otxarkoaga, junto a las históricas de Matiko y Casco Viejo proporcionarán a los habitantes de estos populosos barrios una alternativa de movilidad sostenible fiable, rápida y barata, pero su nuevo trazado también facilitará el acceso al corazón de Bilbao a los habitantes de Sondika, Derio, Zamudio, Lezama, Galdakao, Lemoa, Amorebieta, Gernika, Bermeo, Durango, Eibar y un largo etcétera. Así, será posible tomar el tren en Berriz y viajar sin trasbordo a Lezama para ver un entrenamiento del Athletic o montar en Sondika para visitar a algún familiar hospitalizado en Galdakao.
Montaje de una escalera mecánica en las estaciones de la línea 3 de metro de Bilbao. Archivo ETS-RFV

En definitiva, la línea 3 no es solo una línea más de metro para Bilbao, sino que está llamada a convertirse en la primera línea de metro para buena parte de Bizkaia, desde Lezama hasta Ermua o desde Bermeo a Sondika, gracias no solo al ingente trabajo realizado en los últimos años para perforar nuevas galerías y estaciones en el corazón de Bilbao, sino también a la herencia recibida tras 135 años de apasionante historia ferroviaria.

Nueva estación de Casco Viejo de la línea 3 de metro de Bilbao. Fotografía de Juanjo Olaizola Elordi
 

viernes, 16 de noviembre de 2018

LA LÍNEA 3 DE METRO DE BILBAO: MÁS DE 135 AÑOS DE HISTORIA (XVIII)


En 1996 el tren del Txorierri enlazó con el tramo de Bilbao a San Ignacio del antiguo tren de Plentzia. Fotografía de Juanjo Olaizola Elordi
DE CALZADAS A CASCO VIEJO

Al incluir en la línea 1 de Metro de Bilbao el antiguo ferrocarril de Bilbao a Plentzia, el tramo comprendido entre la estación de San Ignacio y la de Bilbao-Aduana, rebautizada en los años ochenta como San Nicolás y en 1995 como Casco Viejo, quedó fuera de servicio. Para aprovechar esta infraestructura y, al mismo tiempo, mejorar las conexiones de los viajeros del tren del Txorierri con el Metro, se decidió construir un túnel que comunicase la estación de Calzadas con la de Casco Viejo.
Estación de Sondika. Fotografía de Juanjo Olaizola Elordi

El 31 de octubre de 1996 entró en servicio el nuevo enlace y, a partir de esa fecha, los trenes del Txorierri abandonaron su histórica terminal en Calzadas para utilizar la estación de Casco Viejo, donde podían trasbordar con facilidad al Metro. Además, los trenes proseguían viaje hasta San Ignacio, aunque la construcción de los nuevos accesos de carretera por Ibarrekolanda amputaron este trayecto hasta la estación de Deusto.
Estación del tren del Txorierri en Casco Viejo. Fotografía de Juanjo Olaizola Elordi

Las inversiones realizadas por EuskoTren en el Txorierri se tradujeron también en la construcción de nuevas estaciones y apeaderos en Zumalakarregi, Sondika, Elotxelerri o Derio y, sobre todo, en la prolongación desde el barrio de La Cruz hasta el corazón de Lezama, abierta al servicio el 28 de septiembre de 1994. Además, el veterano material móvil heredado de los antiguos concesionarios, en algunos casos con más de 60 años de servicio, fue sustituido por las modernas unidades de la serie 300.

Estación de Lezama, inaugurada en 1994.Fotografía de Juanjo Olaizola Elordi
 

jueves, 15 de noviembre de 2018

LA LÍNEA 3 DE METRO DE BILBAO: MÁS DE 135 AÑOS DE HISTORIA (XVII)


Primeros proyectos de red de metro para Bilbao. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

NACE EL METRO

A partir de los años setenta se estudiaron diferentes alternativas para dotar a Bilbao de un ferrocarril Metropolitano. Los primeros proyectos prescindían de todo lo existente para construir una red al estilo de las líneas más modernas de Madrid, con estaciones situadas a gran profundidad, lo que facilitaría su construcción, pero dificultaría la futura accesibilidad de los viajeros.
A mediados de los años ochenta, los proyectos de metro para Bilbao contemplaban la utilización de las unidades 200 de EuskoTren y la implantación de doble ancho de vía en el tramo común, ya que la línea 1 aprovecharía el antiguo ferrocarril de Bilbao a Plentzia, mientras que la 2 sería de nueva planta y en ancho internacionl. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

Ya en manos de las instituciones vascas, el proyecto cambió radicalmente, al apostar por aprovechar al máximo las infraestructuras existentes. De este modo, la línea 1, inaugurada el 11 de noviembre de 1995, recuperaba gran parte del histórico ferrocarril de Bilbao a Plentzia y, por este mismo motivo, se construyó en vía métrica.
El 11 de noviembre de 1995 se inauguró la primera fase del metro de Bilbao. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

Tras la apertura de la primera sección entre Casco Viejo y Plentzia, el Metro ha experimentado progresivas ampliaciones: en 1997 de Casco Viejo a Bolueta, el 13 de abril de 2002 daba el gran salto a la Margen Izquierda con la inauguración de la línea 2 hasta Urbinaga y, posteriormente, la red se ha ido extendiendo hasta llegar a Basauri y Santurtzi, para alcanzar Kabiezes en 2014. En la actualidad, noventa millones de personas utilizan anualmente el metro más activo del mundo en vía métrica.
Entre Bolueta y Etxebarri, las líneas 1 y 2 de metro de Bilbao aprovechan la traza del antiguo ferrocarril de Matiko a Azbarren. Fotografía de Juanjo Olaizola Elordi

miércoles, 14 de noviembre de 2018

LA LÍNEA 3 DE METRO DE BILBAO: MÁS DE 135 AÑOS DE HISTORIA (XVI)


Entre 1978 y 1979 el Consejo General Vasco recibió la transferencia de diversos ferrocarriles de vía estrecha. Fotografía de Thierry Leleu

EUSKOTREN

La crisis de las empresas ferroviarias de Euskadi coincidió en el tiempo con la transición política desde la Dictadura franquista hacia un sistema democrático. El surgimiento de nuevas instituciones trastocó los planes originales y, el 15 de diciembre de 1978, las líneas de los antiguos Ferrocarriles y Transportes Suburbanos no fueron traspasadas al Consorcio de Transportes de Vizcaya, sino al recién constituido Consejo General Vasco, embrión del futuro Gobierno Vasco.
Las inundaciones de 1983 tuvieron trágicas consecuencias sobre la red ferroviaria de EuskoTren Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

Meses más tarde, el 1 de junio de 1979, el Consejo General Vasco recibía también las líneas de  los antiguos Ferrocarriles Vascongados, de Bilbao a Donostia, así como el “Topo” donostiarra y el tren de Amorebieta a Bermeo. Para la mejor gestión de todos los servicios ferroviarios recibidos, el Gobierno Vasco decidió constituir el 24 mayo de 1982 la sociedad pública EuskoTren.
EuskoTren realizó importantes trabajos para modernizar la decrépita red ferroviaria heredada de Feve. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

En sus primeros años, EuskoTren realizó grandes inversiones para poner al día una red ferroviaria obsoleta y desorganizada. Además, tuvo que hacer frente a los graves daños provocados por las trágicas inundaciones de 1983. Símbolo del paulatino renacimiento del ferrocarril fue la recuperación del acceso del tren de Lezama hasta el corazón de Bilbao, con la reapertura del tramo comprendido entre Matiko y la estación de Calzadas, abandonado desde 1969 y abierto nuevamente el 28 de noviembre de 1986.

En 1986 se reinauguró la estación de Bilbao-Calzadas, sin servicio desde 1969 como consecuencia de un desprendimiento. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril
 

lunes, 12 de noviembre de 2018

LA LÍNEA 3 DE METRO DE BILBAO: MÁS DE 135 AÑOS DE HISTORIA (XV)


En 1975 se cerró el ramal de Durango a Elorrio. Fotografía de Javier Aranguren Castro

DE LA EMPRESA PRIVADA A LA PÚBLICA

A comienzos de los años setenta, la situación de las empresas privadas que gestionaban la red de ferrocarriles de vía métrica de Bizkaia era desesperada. Las tarifas eran insuficientes para sufragar los gastos, mientras que autobuses, camiones y automóviles, que circulaban por modernas autopistas, les arrebataban el tráfico.
En 1972 los antiguos Ferrocarriles Vascongados se integraron en Feve. Fotografía de Thierry Leleu

En 1972, la Compañía de los Ferrocarriles Vascongados se vio obligada a renunciar a la explotación de sus líneas, que fueron asumidas por la empresa estatal FEVE el 24 de junio. Ferrocarriles y Transportes Suburbanos, constituida en 1947 para agrupar los ferrocarriles de Bilbao a Plentzia y Lezama, de Lutxana a Mungia y de Matiko a Azbarren, resistió unos años más en el sector privado, pero el 15 de diciembre de 1977 no tuvo otra alternativa que abandonar el servicio que también fue asumido por FEVE, aunque a título provisional, ya que estaba prevista la inminente transferencia de estas líneas al nuevo Consorcio de Transportes de Vizcaya, constituido para impulsar la construcción del futuro Metro de Bilbao.
En 1977 Ferrocarriles y Transportes Suburbanos de Bilbao abandonó la explotación de sus líneas. Fotografía de Reinhard Todt

La herencia recibida por FEVE era desalentadora, ya que tras años sin las necesarias inversiones, vías, estaciones, catenarias y trenes presentaban un aspecto descuidado y precario. Aunque la solución más sencilla hubiera sido eliminar estas viejas vías, superadas por las modernas autopistas, se tuvo en cuenta su gran potencial para vertebrar los transportes del futuro y se emprendió su progresiva modernización.

 

LA LÍNEA 3 DE METRO DE BILBAO: MÁS DE 135 AÑOS DE HISTORIA (XIIII)


En1953 Suburbanos de Bilbao adquirió diez unidades de tren eléctricas a la Naval de Sestao. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

TIEMPOS DE ZOZOBRA

Tras la Guerra Civil, la mayoría de los ferrocarriles del entorno de Bilbao experimentaron un notable incremento del tráfico de viajeros, gracias al aumento de la población que supuso la llegada de numerosos inmigrantes y también por la utilización del tren para buscar en los pueblos y caseríos alimentos de primera necesidad que escaseaban en la capital en tiempos de estricto racionamiento.
Interior de un coche de viajeros de Suburbanos de Bilbao. Fotografía de Juanjo Olaizola Elordi

Pese al incremento del tráfico, la situación financiera de las empresas ferroviarias era cada vez más comprometida, ya que el gobierno impedía que aumentaran las tarifas en proporción al constante incremento de los gastos. De este modo, las instalaciones fueron quedando obsoletas por falta de inversión y quien tenía la oportunidad optaba por el vehículo privado para viajar más cómodo al trabajo.
Estación de Bilbao-Ciudad Jardín. Agosto de 1983. Fotografía de Juanjo Olaizola Elordi

El 1 de abril de 1969 la construcción de unos bloques de viviendas en el barrio de Castaños provocó un grave corrimiento de tierras que afectó a varios de los túneles que partían de la estación de Matiko. En consecuencia, el tráfico ferroviario se vio interrumpido entre esta estación y la de Bilbao-Calzadas y también se paralizó la circulación de trenes a Azbarren, lo que provocó el fin del tráfico de mercancías. Por ello, el 2 de mayo de 1973 se suprimió también el tramo de Matiko a San Agustín.

En 1975 se clausuró la sección de Sondika a Mungia. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril
 

sábado, 10 de noviembre de 2018

LA LÍNEA 3 DE METRO DE BILBAO: MÁS DE 135 AÑOS DE HISTORIA (XIII)


Coche fúnebre de primera clase del ferrocarril de Bilbao a Lezama. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

VENDEJERAS, ATAUDES Y LOTERIAS

Los trenes de vía métrica eran utilizados a diario por toda clase de personas que se dirigían desde los pueblos del entorno a Bilbao para trabajar, estudiar o realizar cualquier gestión, pero durante muchos años, entre los principales protagonistas de la vida ferroviaria de Bizkaia se encontraban las vendejeras, baserritarras que desde Lezama, Mungia, Derio o Sondika bajaban a diario a la capital para vender los productos frescos de sus huertas. Para poder transportar adecuadamente sus frutos, las compañías ferroviarias dotaban a los trenes de un furgón especialmente destinado a este cometido.
Interior del coche fúnebre de 1ª clase del ferrocarril de Lezama. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril. Fondo, Familia Reigadas

El ferrocarril de Lezama ofreció uno de los servicios más singulares de Europa. Ante la escasez de viajeros en los pueblos que recorrían sus vías, decidió ofrecer al Ayuntamiento de Bilbao los terrenos sobre los que en la actualidad se erige el Cementerio de Derio. La empresa no transportaba únicamente a los deudos, sino que estableció un completo servicio de trenes fúnebres con coches, al igual que para los vivos, de primera, segunda y tercera clase. Además, en la estación de Bilbao-Calzadas construyó una elegante capilla que realizaba las funciones de un tanatorio.
Coche fúnebre de segunda clase del ferrocarril de Bilbao a Lezama. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

Pero no todo iba a ser triste y lúgubre en el tren del Txorierri. Al contrario, el 22 de diciembre de 1933 los trabajadores del ferrocarril de Lezama se vieron agraciados con el premio Gordo de la lotería de Navidad. Pese a la lluvia de pesetas que inundó sus bolsillos, ninguno de ellos abandonó el trabajo y el servicio se pudo prestar con normalidad… ¡y mucha alegría! Un dato para los curiosos, el número agraciado fue el 7.139.